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Eiserne Schar

 


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"Letzte Landung" des Jagdfliegers
Nach 42 Jahren: Grabplatte für den Jagdflieger Berthold wieder auf dem Invalidenfriedhof
von Ralf Küttelwesch

Tierlieb und sensibel: Hauptmann Rudolf BertholdHysterisch kreischende Weiber, zum kommunistischen Gruß erhobene Fäuste der Männer hinter ihnen säumen die Gasse, durch die das Freikorps "Eiserne Schar" des Hauptmanns Berthold mit Tritten und Gewehrkolbenhieben getrieben wird. Die Frontkämpfer, Retter der Republik und selbstlose Baltikumveteranen, werden aus der Menge bespuckt, geschlagen, beschimpft, niedergerissen und wieder geschlagen.

Einige überleben es nicht. Unter diesen ist ihr Führer, Hauptmann Rudolf Berthold. Mit 44 Luftsiegen war der unzählige Male Verwundete Träger des "Pour le Merite" einer der erfolgreichsten Kampfflieger des Ersten Weltkriegs. Der am 24. März 1891 in Naumburg geborene spätere Hauptmann führte bis 1918 das Jagdgeschwader II. und stellte 1919 sein Freikorps "Eiserne Schar" zur Bekämpfung der roten Aufstände in der Reichshauptstadt und anderen Städten in Berlin auf.

Nach Einsätzen gegen die Kommunisten in Deutschland folgte er dem Ruf der lettischen Regierung und setzte seine "Eiserne Schar" im Baltikum ein. Dann rief das Reich ihn und seine Männer wieder. Kurz vor seinem 29. Geburtstag am 15. März 1920 wird der nur noch von Scharnieren, Bändern und Stahlplatten zusammengehaltene Körper des Hauptmanns, bis zur Unkenntlichkeit von der Masse zertreten, als ein blutiges Bündel in Harburg am Wegesrand entdeckt. Nur anhand seines Armbandes und der vielen Prothesen kann er identifiziert werden, sein Gesicht ist nur noch eine rote Masse. Was war geschehen? Als das Freikorps auf Hamburg zumarschierte, um den dort ausgebrochenen Generalstreik zu beenden und den von streikenden Arbeitern verhafteten Kommandeur des Harburger Pionierbataillons, Major Hueg, zu befreien, wurde es von Regierungsverantwortlichen in der Heimfelder Mittelschule in der Nähe von Harburg, da keine Züge mehr nach Hamburg fuhren, einquartiert. Am nächsten Tag waren sie von bewaffneten kommunistischen Arbeitern eingeschlossen und mußten sich nach verzweifelten Versuchen, ihre Lage zu ändern, ergeben. Berthold versuchte allein mit den roten Anführern zu verhandeln, da schlugen und traten sie ihn tot. In einigen Quellen wird beschrieben, daß er zunächst mit dem Band seines "Pour le Merite" erwürgt worden sei. Solche Beschreibungen seines Todes finden sich bei Ernst von Salomon in "Die Geächteten", Dwingers "Auf halbem Wege" und Thor Gootes "Kamerad Berthold".

Die "Eiserne Schar" rettete die Republik von Weimar

Von Kommunisten zerstört: Grabplatte auf dem Invalidenfriedhof.An einem trüben Novembermorgen werden die Überreste des Hauptmanns auf dem Invalidenfriedhof in Berlin beigesetzt. Doch es soll nicht seine Ruhestätte bleiben. Als der Mauerbau beschlossene Sache ist und die Bauarbeiten fortschreiten, bleibt der Invalidenfriedhof nicht verschont. Dieser bedeutendste deutsche Soldatenfriedhof, in der Mitte Berlins gelegen, entstand 1749 durch eine Instruktion Friedrichs des Großen. Eine Liste der dort Ruhenden liest sich wie die Aufzählung großer Männer der preußischen und deutschen Geschichte. Wir lesen Namen wie die von Scharnhorst, von Schlieffen, von Moltke, von Seeckt sowie von Richthofen, Mölders und Udet.

Im Jahr 1960, ein Jahr vor dem Mauerbau, der den Friedhof ungefähr zur Hälfte teilte, wurden noch 3.000 Gräber der im Laufe von 200 Jahren etwa 30.000 durchgeführten Beerdigungen gezählt. Heute sind es noch etwa 230. Das DDR-Regime ließ den grenznahen Bereich absperren und zur Herstellung eines freien Schußfeldes Grabanlagen und Grabsteine entfernen. Auch die Toten litten - im wahrsten Sinne des Wortes - unter dem kommunistisch-sozialistischen Spuk.

Nach der Wende 1989 konnten die Angehörigen und Nachfahren bei der zuständigen Behörde eine Neuanlage der Begräbnisstätte beantragen. In verschiedenen Fällen von NS-Prominenten konnte dies aber aus politischen Gründen bis zum heutigen Tage nicht durchgesetzt werden.

Anders im Falle von Hauptmann Berthold. Er wurde von Kommunisten totgetrampelt, sein Grab von Kommunisten geschändet, er erhält nun eine würdige letzte Ruhestätte. Ein unabhängiger Spenderkreis (www.reitergenosten.de) sorgte für die Wiederherstellung der von den Kommunisten zerstörten Grabplatte und für die Genehmigung zur Niederlegung. Dieser positive, hoffentlich letzte Akt eines Trauerspiels um einen deutschen Fliegerhelden fand am 23. dieses Monats um 11 Uhr auf dem Invalidenfriedhof statt.

Über die Geschichte des Invalidenfriedhofs hat Robert Thoms eine Monographie verfaßt, die dem Leser neben einer Karte und Legende, der Geschichte des Friedhofs auch zahlreiche Biographien berühmter Deutscher, unter ihnen auch die von Rudolf Berthold, bietet: Robert Thoms: "Invalidenfriedhof Berlin - Seine Geschichte in den Biographien dort Beerdigter", Robert Thoms Verlag, Hamburg 1999, broschiert, 64 Seiten, 13,29 Euro
 

Quelle:
Preußische Allgemeine Zeitung / Das Ostpreußenblatt Ausgabe 34 / 24.08.2003
www.webarchiv-server.de/pin/archiv03/3403ob16.htm
Audio-Datei starten: Freikorps voran - die Grenze brennt! Deutschland ist in Not.

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